Aqueles contra a vacina da Covid-19 usam argumentos centenários

Tempo de leitura: 6 minutos

À medida que nos aproximamos de uma vacina eficaz para Covid-19, devemos esperar um novo impulso de desinformação e resistência do movimento antivacinação.

No ano passado, teorias de conspiração aparentemente intermináveis ​​e campanhas de desinformação ganharam força online em meio ao aumento das taxas de infecção de Covid-19 em todo o mundo.

Olhar para a história desses movimentos pode nos ajudar a entender por que eles podem ser tão eficazes em capturar seguidores populares.

vacina da covid-19

Ao pesquisar a história das vacinas, torna-se claro que aqueles que promovem a antivacinação usam consistentemente um conjunto padrão de estratégias. Embora possa ser difícil ver os padrões de argumentos no contexto moderno, olhar para trás durante um exemplo histórico de epidemia e desinformação fornece informações valiosas das estratégias antivacinação presentes até hoje.

Um panfleto popular publicado em 1885 durante a epidemia de varíola em Montreal é um ótimo exemplo. Mais de um século depois, temos o benefício de viver em um mundo que erradicou a varíola usando uma vacina. Ainda assim, no passado, a vacinação contra a varíola era fortemente contestada, apesar das evidências em favor de sua eficácia.

“Um absurdo para a liberdade individual! Homens e mulheres de Montreal estão sendo forçados a vacinar!!”

Publicado por um importante antivacinacionista, Dr. Alexander M. Ross, este panfleto foi amplamente divulgado durante a epidemia de varíola de 1885 em Montreal, quando as autoridades de saúde pública buscavam aumentar a cobertura vacinal.

Ross aproveitou a oportunidade para ganhar autoridade, notoriedade e fama pessoal. Ele se retratou como o herói de sua própria história, o “único médico; que ousou duvidar do fetiche” da vacinação. Apesar disso, descobriu-se que ele havia sido vacinado recentemente durante a epidemia, fato que foi alegremente divulgado pelos principais jornais da época.

Seu panfleto serve como uma ilustração excelente das estratégias usadas pelos antivacinacionistas – tanto naquela época quanto agora. Esses argumentos não são novos e mudaram pouco com o tempo. Aprender a reconhecer sua versão dos fatos em uma forma moderna pode ajudar a combater eficazmente seu poder.

Leia também: Vacina de febre amarela e alergia a ovo

Minimizar a ameaça de uma doença

Ross e seus associados antivacinação foram rápidos em descartar a ameaça da varíola. Apesar das taxas de mortalidade entre 30% e 40% e da extrema contagiosidade da doença, era comum os antivacinistas afirmarem que a varíola era apenas uma ameaça menor para a população.

Ross lamentou o “pânico sem sentido” causado por funcionários da saúde e médicos em relação à epidemia, alegando que a varíola não era, de fato, uma epidemia e que a cidade tinha “poucos casos”. Os números oficiais da epidemia acabariam subindo para 9.600 casos notificados, com 3.234 mortes – quase 2% da população de Montreal na época. Outros 10.000 casos foram registrados na província de Quebec, mas os historiadores acreditam que os números reais eram provavelmente muito maiores. A minimização da ameaça também é uma tática comum nos debates contemporâneos. Muitos que promovem a agenda antivacinação afirmam que as vacinas são mais perigosas do que a doença.

Alegar que a vacina causa doenças ou é ineficaz ou ambos

Embora os argumentos modernos tenham se concentrado na falsa alegação de que as vacinas causam autismo, os argumentos históricos eram muito mais variados em suas alegações de infecções pela vacina contra a varíola. Os antivacinacionistas do passado afirmavam que a vacinação causava um espectro completo de doenças, desde a própria varíola à sífilis, febre tifóide, tuberculose, cólera e “envenenamento do sangue”.

Declarar que a vacinação é parte de uma conspiração maior

O panfleto de Ross foi inflexível sobre o papel da imprensa e da classe médica em alimentar o medo de infecções como parte de uma campanha “maluca” para ganhar dinheiro. Assim como hoje, as epidemias criaram oportunidades tanto de emprego quanto de pesquisa na área médica.

No entanto, esse emprego foi pintado como uma exploração antiética dos pobres, valendo “um milhão de libras esterlinas” para a profissão, em vez de um esforço no combate ao sofrimento e à morte de milhares.

Além disso, as medidas de saúde pública foram descritas como um atentado aos direitos pessoais e um abuso do poder governamental. “Não fale mais sobre a tirania russa”, declarou Ross, pois não havia “ninguém tão formidável” quanto os funcionários de saúde da cidade. Seus argumentos ainda ecoam mais de um século depois na atual pandemia, pois vemos um apoio contínuo por trás da crença em uma conspiração para limitar as liberdades (entre outras teorias da conspiração mais radicais).

Use autoridades alternativas que legitimam seu argumento

Por último, mas não menos importante, é um apelo às autoridades que ajudem a legitimar o argumento antivacinação. O movimento antivacina moderno tem uma abundância deles, liderado por Andrew Wakefield, o agora desacreditado ex-médico que originalmente publicou o estudo fraudulento ligando a vacina MMR (sarampo, caxumba, rubéola) ao autismo.

Mas o movimento antivacinação tem uma longa tradição de promover as palavras de “especialistas” que apóiam sua narrativa. No século 19, os debates sobre a vacinação frequentemente traziam um pequeno círculo semelhante de médicos que falavam contra a vacinação, chamando-a de uma prática “suja” e “má”.

Embora seus argumentos tenham sido refutados por muitos na comunidade médica, eles ganharam um manto duradouro de prestígio entre os antivacinacionistas como as vozes autoritárias que ofereciam a “prova” necessária.

Esta não é uma lista exaustiva de estratégias antivacinação – históricas ou contemporâneas. Sempre houve e haverá indivíduos que capitalizam as crises médicas para promover sua própria agenda e, na era moderna da mídia digital, as estratégias de desinformação evoluíram e se expandiram. Assim como Ross, os líderes desses movimentos ganham poder social pintando-se como cavaleiros solitários.

Gostou do texto?

Para ficar por dentro de mais assuntos como esse, continue no nosso blog e acesse nossos sites: Pulmolab e Alergo Pneumoped.

Nos acompanhe também nas redes sociais, estamos no Instagram e Facebook.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *